Le point sur les variants du Coronavirus Covid19
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Que veut dire variant ?

Le Coronavirus Covid-19, comme tous les virus, se multiplie dans l’organisme hôte qu’il infecte. Cette multiplication s’accompagne de quelques « modifications » du génome, encore appelées mutations. La plupart des mutations sont silencieuses. Parfois, une mutation entraîne l’émergence d’une nouvelle souche du virus, légèrement différente, que l’on appelle un variant.

Il y a déjà eu plusieurs variants de la Covid-19, dont notamment le variant comportant la mutation D614G dans le gène Spike, mieux adapté à l’homme, et plus facilement transmissible dès février 2020 par rapport aux souches initiales de Wuhan.

Les variants de la Covid-19 dit « d’intérêt » font l’objet d’une surveillance spécifique par les laboratoires français, dont Cerballiance :

  • Un premier variant d’intérêt dénommé «20I/501Y.V1» apparu au Royaume-Uni en septembre dernier mais dont la description a augmenté en fréquence jusqu’à atteindre aujourd’hui une proportion majoritaire des souches séquencées au Royaume-Uni et en France.

 

  • Un autre variant, appelé « variant 20H/501Y.V2 », est apparu parallèlement en Afrique du Sud, où il est désormais majoritaire, ce qui confirme sa probable transmissibilité augmentée.

 

  • Le 9 janvier 2021, le Japon a notifié à l’OMS un nouveau variant de la Covid-19  intitulé « 20J/501Y.V3», qui a été détecté chez quatre voyageurs arrivés de l’État brésilien de l’Amazonas. 

 

  • Un nouveau "double variant mutant" de la Covid-19 avec des mutations E484Q et L452R a été détecté fin mars 2021 en Inde dans des échantillons provenant de l'État du Maharashtra.

 

  • Entre le mois de janvier et mars 2021, un autre nouveau variant dénommé 20C/H655Y a été détecté en France dans les départements des Côtes d’Armor et du Finistère.

Quelle est la caractéristique des variants de la Covid-19 ?

Les variants de la Covid-19 semblent plus contagieux que la souche initiale. Les mutations touchent principalement la protéine responsable de l’accrochage du virus aux voies respiratoires (protéine S, comme Spike ou Spicule). On a ainsi observé une plus forte transmissibilité de ces variants.

Quelle conséquence pour l’épidémie de la Covid-19 ?

En raison de sa contagiosité accrue, les variants de la Covid-19 peuvent être responsables d’une augmentation rapide du nombre de nouveaux cas.

C’est pourquoi la durée de l’isolement a été allongée à 10 jours depuis le 18/02/2021 pour toutes les personnes contaminées (variants ou pas).

Pour les porteurs des variants de la Covid-19, un test de sortie d’isolement doit être systématiquement réalisé ; s’il revient positif, l’isolement est prolongé de 7 jours.

La maladie occasionnée par les variants de la Covid-19 est-elle plus grave ?

Les signes cliniques observés sont exactement les mêmes (fièvre, toux, perte du gout et de l’odorat, difficultés respiratoires, etc…).

Cependant, en raison d’une transmissibilité accrue, il est probable que statistiquement, le nombre de cas de Covid-19 augmente et donc en proportion, le nombre de cas hospitalisés et de décès pourrait également augmenter aussi.

Une étude britannique récente (30/03/2021) suggère également une fréquence plus élevée de cas graves avec le variant dit britannique.

Comment suspecter un Covid variant ?

Tout test PCR en France fait l’objet d’un test complémentaire en laboratoire, appelé « criblage » permettant de savoir si le patient porte un variant de la Covid-19, et de quel type. Si le criblage est indéterminé, il reste la possibilité d’effectuer le séquençage du génome complet du virus effectué au laboratoire spécialisé Cerba.

Quelle conséquence pour la vaccination du Covid-19 ?

La communauté scientifique s’attend à une efficacité largement conservée pour les vaccins de la Covid-19. Il semble néanmoins que les anticorps vaccinants soient moins efficaces sur le variant sud-africain 20H/501Y.V2.

Quelle conséquence pour les tests de dépistage de la Covid-19 ?

Les tests PCR effectués dans les laboratoires d'analyses médicales Cerballiance ne sont pas affectés par les variants, qui sont détectés tout autant que le virus originel.

En conclusion

Les variants entraînent une plus grande transmissibilité de la Covid-19, mais les tests effectués chez Cerballiance détectent toutes les formes de la Covid-19. Par ailleurs, grâce au laboratoire spécialisé Cerba, nous sommes en mesure d’identifier, si nécessaire, la présence ou non de la forme variante dans un prélèvement grâce à la maîtrise des techniques complexes de séquençage du génome complet du virus.

> Consultez notre FAQ Covid 

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Cerballiance, réseau de plus de 450 laboratoires d'analyses médicales présents dans toute la France, vous accompagne dans votre parcours de soins et vos besoins de dépistage de la Covid-19.

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